Le public, ou plus précisément les publics dans toute leur diversité sont une des raisons d’être de toute institution culturelle. Elle ne remplit en effet sa fonction principale que si elle est en mesure de présenter le résultat de ses travaux au public dans son sens le plus large. Les visiteurs ou utilisateurs se retrouvent ainsi de plus en plus souvent placés au centre de ses préoccupations. Pour un musée par exemple, cette importance accordée aux visiteurs implique des efforts de tous les instants pour assurer une offre de grande qualité dans tous les domaines de l’action muséale, de l’infrastructure à la gestion des collections en passant par les expositions, la médiation ou les programmes d’activités.

Cela suppose de bien connaître les visiteurs, leurs attentes et leurs besoins. Il ne s’agit en aucun cas de s’assujettir aux exigences du plus grand nombre ou d’accepter un nivellement par le bas. Tout l’intérêt est au contraire de tenir compte de ces informations pour être plus efficace et ainsi mieux atteindre ses objectifs propres. Profil des publics, comportement de visite, motivations, satisfaction, attentes ou suggestions des utilisateurs et intérêt des visiteurs potentiels constituent un ensemble de données indispensables à la planification d’une offre culturelle de grande valeur. L’observation régulière des visiteurs doit être complétée par des études systématiques.

La recherche sur les publics est un instrument permettant de récolter et d’analyser des données et informations fiables sur les publics et publics potentiels. Elle est issue des sciences sociales et comprend à la fois la recherche fondamentale et son application pratique dans des cas particuliers, que l’on appelle généralement études de publics. De fait, ces études de cas répondent à des questionnements concrets. Leurs résultats sont mis en pratique par les institutions.

Une étude de publics pourrait par exemple
apporter des réponses aux questions suivantes :

 

profil des visiteursQui sont nos visiteurs ?

motivation de visiteQuelle est leur motivation de visite ?

visiteurs, groupe cibleAvons-nous atteint notre groupe cible ?

visiteurs potentiels, groupes cibles, non-visiteursQui sont les visiteurs potentiels ?

barrières, freins à la visitePourquoi ne sont-ils pas encore venus ?

degré de connaissance, image de marqueNotre institution est-elle connue et reconnue ?

satisfaction des publicsNos publics sont-ils satisfaits ?

comportement de visiteQuel est leur comportement de visite, quels départements ont-ils visités,Imagequels textes ont-ils lus, quelles installations ont-ils manipulées ?


besoins des visiteursAvons-nous tenu compte des besoins de nos visiteurs ?

objectifs atteintsAvons-nous atteint les objectifs
Imageque nous nous étions fixés pour cette exposition ?

réaction des publicsQuelle est la réaction des publics face à notre nouveau concept
Imagede médiation ou notre nouvelle scénographie ?